• Самый лепешечный кактус


    Среди комнатных растений нередко можно встретить и
    опунции — характерные кустовидные кактусы со стеблями, состоящими из сегментов — лепешек. В быту распространены два вида — опунция вульгарис (Opuntia vulgaris) и опунция леукотриха (О. leucotriha).

    О. вульгарис (другое название этого растения — о. моноканта) воплощает типичный облик опунций: темно-зеленые лепешки, вырастающие одна из другой, и крупные острые игловидные колючки. На растущих побегах есть и характерные для опунций небольшие, рано опадающие листочки.

    Живучесть этого растения поразительна. Оно переносит длительное пересыхание и резкие понижения температуры, сильное солнечное освещение и длительное пребывание в темноте, растет практически в любом субстрате и при любом режиме полива.

    А уж в хороших условиях это растение просто великолепно. При достаточном солнечном освещении, в просторной посуде с питательной (лучше на основе глинисто-дерновой земли) смесью, регулярном (но не избыточном!) поливе с перерывом на зиму оно вырастает в роскошный куст с округлыми толстыми темно-зелеными лепешками и регулярно расположенными колючками. И, главное, уже в раннем возрасте может зацвести крупными, чем-то напоминающими розы, оранжево-желтыми цветками. При перекрестном переопылении можно получить и съедобные, размером со сливу плоды.


    Крупные экземпляры этой опунции нуждаются в опорах, поскольку их тяжелые ветви легко обламываются. С помощью подвязки и удаления ненужных побегов растения можно формировать.

    Опунция леукотриха — эффектна и необычна. В природе это — мощное, горделиво-красивое дерево до 3 м с толстыми цилиндрическими скелетными (ствол и ветви) и мясистыми эллиптическими уплощенньши боковыми сегментами. Волосовидные, белые как мел колючки растут постоянно и поэтому на многолетних побегах они густые и длинные. Эта опунция не зацветает в комнате, но хороша и без цветков. Правда, в плохих руках оно являет печальную картину: тонкие изгибающиеся желтоватые побеги с короткими щетинками неопределенного цвета.

    Регулярное опрыскивание теплой водой, а изредка — и обмывание всего стебля (но только в период роста и при теплой погоде!) способствуют развитию волосков и поддержанию их чистоты и свежести. Следует иметь в виду, что красивые волоски опунции леукотриха хорошо развиваются только при достаточном солнечном освещении.

    Обе опунции размножают только вегетативно — окоренением вызревших, но не одревесневших сегментов. Однако побеги о. леукотриха — более мягкие и легче подгнивают при укоренении. Их нужно тщательнее подсушивать и окоренять, не переувлажняя. Важно также отрезать черенок в самом тонком месте, чтобы срез был как можно меньше.

    Работа с опунциями требует некоторых мер предосторожности. Наряду с крупными колючками у них есть мельчайшие зазубренные колючки — глохидии, опадающие при любом сотрясении. Опунция легко теряет глохидии, которые также легко впиваются в кожу, а вот найти и извлечь их довольно трудно. Поэтому надо стараться работать с этими коварными растениями так, чтобы их стебли не нависали над незащищенными участками тела.

    Приусадебное хозяйство:
    Милые, любимые, колючие