• Показатель кислотности


    Почвенная реакция, или кислотность почвы, имеет для растений решающее значение. Кислотность определяется количеством ионов водорода в почвенном растворе и измеряется показателями рН от 1 до 14. В садовой практике имеют дело с показателями рН примерно от 3,5 до 8,5: рН 3,5-4 — сильно кислые почвы, рН 4,1-4,5 — очень кислые, рН 4,6-5,3 — кислые, рН 5,4-6,3 — слабокислые, рН 6,4-7,3 — нейтральные, рН 7,4-8 — слабошелочные, рН 8,1-8,5 — щелочные. Благоприятный показатель кислотности почвы для большинства кактусов лежит в пределах рН 5,5-6,9.

    Нижний показатель (5,5) жизненно важен для видов, любящих гумус (например, эпифитов), а также для видов, обитающих в естественных условиях на кислых минеральных почвах (например, ребуции, лобивии и многие другие). Другие виды переносят почвы от нейтральных до слабощелочных.

    Достоверно доказано, что повреждения растений чаше проявляются при слишком высоком, чем при слишком низком показателе рН. Для эпифитов верхняя граница лежит где-то около рН 7,2. Ребуиии, лобивии, гимнокалициумы, большинство цереусов и многие другие кактусы при повышенном рН также начинают хиреть и погибают от хлороза. У цереусовых от макушки вниз идет засыхание, разрушаются корни — растение погибает.

    Растения, которые в течение длительного времени — около года — находятся в пикировочных ящиках или маленьких горшках, часто начинают болеть, несмотря на хорошее снабжение водой и питательными веществами. Они приобретают желтоватую окраску и в конце концов останавливаются в росте. Одновременно поверхность земли обызвествляется — покрывается коркой солей, нередко появляется налет водорослей. Если растение вынуть из земли и рассмотреть корни, окажется, что они развиты очень слабо. В дальнейшем они отмирают, и растение погибает. Все это, без сомнения, следствие слишком высокого показателя рН почвы.



    Дело в том, что испаряющаяся поливная вода со временем оставляет на поверхности земли и на стенках горшка сильный налет извести и солей. Это ведет к тому, что земля покрывается коркой, а также к сильному развитию водорослей. Защелачивание захватывает постепенно и более глубокие слои почвы в горшке. Поскольку отравление субстрата идет сверху вниз, молодые экземпляры с распростертой корневой системой страдают раньше, чем крупные экземпляры. Повреждение растений проявляется по-разному. Прежде всего корка и водоросли на поверхности земли затрудняют проникновение воздуха в почву, и корни перестают получать необходимый для усвоения питательных веществ кислород. Кроме того, избыток кальция связывает железо, играющее важнейшую роль в образовании хлорофилла. Это ведет к хлорозу, выражающемуся в пожелтении растений. Часто в обиходе называемое "закисание" почвы на самом деле есть не что иное, как защелачивание. Вышеописанные ситуации необходимо устранять. Время от времени надо определять рН почвы и поливочной воды и регулировать его.

    Там, где защелачивание произошло, надо применять для полива подкисленную воду (рН 4-5) до тех пор, пока не будет достигнут благоприятный показатель. При уже наступивших повреждениях растений их следует немедленно пересадить в подходящий субстрат. Экземпляры с поврежденными корнями пересаживают в бедный питательными веществами субстрат, чтобы вначале вызвать усиленное корнеобразование. Там, где кальций необходим, его лучше вносить не в карбонатной форме (как углекислый кальций), а в сульфатной (сернокислый кальций, или гипс). Для профессиональных садовников и для любителей разработаны различные, достаточно простые приборы для определения рН, а также для определения основных питательных солей, содержащихся в почве.

    Существуют и электрические приборы для этих целей. Опасность повреждения растений вследствие повышенного содержания солей может быть серьезной причиной угнетенного состояния растений. Общеупотребительных рецептов, какую землю лучше брать, не существует. Во всяком случае любая смесь для кактусов должна быть водо- и воздухопроницаемой и не содержать много гумуса. Как правило, молодые растения получают легкий, бедный питательными веществами субстрат. Особую смесь приготовляют для посева. Некоторые виды требуют повышенного содержания гумуса, другие — глины или иного минерального субстрата. Эпифитные кактусы и здесь составляют исключение: для них, любящих гумус, минеральные материалы вообще непригодны. Зато они очень хороши для гидропоники.

    Гюнтер Андерсон:
    Кактусы в нашем доме